Usabilidad web: Introducción, principios y beneficios.

Para definir el concepto de usabilidad, vamos a hacerlo primero preguntando qué es la usabilidad.

Usabilidad: Ibntroducción, principios y beneficios

¿Qué es la usabilidad?

La palabra usabilidad viene del inglés usability, que hace referencia a la facilidad de uso con la que las personas pueden usar una herramienta particular, cualquier interfaz o cualquier otro objeto con la finalidad de alcanzar un objetivo determinado.

Tras esta definición, si hablamos de usabilidad web se refiere a la facilidad con la que nuestros visitantes utilizan la web. Es decir, si al realizar determinadas tareas son capaces de terminarlas.

La Organización Internacional para la Estandarización (ISO) nos da dos definiciones de usabilidad.

ISO/IEC 9126

La usabilidad se refiere a la capacidad de un software de ser comprendido, aprendido, usado y ser atractivo para el usuario, en condiciones específicas de uso.

ISO/IEC 9241

Usabilidad es la eficacia, eficiencia y satisfacción con la que un producto permite alcanzar objetivos específicos a usuarios específicos en un contexto de uso específico.

Tanto una definición como la otra, hace enfásis a la funcionalidad y a la calidad de uso, no sólo del producto, sino también de cómo los usuarios realizan tareas específicas de su uso.

 

Principios básicos de la usabilidad web

Jakob Nielsen define el concepto de usabilidad como el “atributo de calidad que mide lo fáciles que son las intefaces web”. En 1995 llevó a cabo lo que se denomina el Plan Heurístico, que consta de cuatro puntos.

  1. Identificar el problema.
  2. Definir el plan para solucionar el problema
  3.  Realizar el plan establecido,
  4. Analizar el resultado

 

En otra entrada os hablaré de Steve Krug, otro experto en usabilidad y su libro “No me hagas pensar” y Haz fácil lo imposible”

A continuación, os resumo brevemente los principios básicos de la usabilidad.

Escucha y conoce a los usuarios

Es importante saber cómo se comportan los usuarios y cuáles son sus destrezas, hay que conocer las razones por la que los usuarios utiliza tu web y saber cuál es su propósito. Así, al utilizarla conocerás sus expectativas.

Relación con el sistema

Hay que utilizar palabras que sean familiares para los usuarios. La información debe presentarse en un orden lógico y natural.

Optimiza las operaciones

  • Intenta que los usuarios lleguen a sus objetivos en el menor tiempo posible.
  • Reorganiza la web en función de las necesidades que tengan.
  • Dar libertad a la hora de trabajar, estableciendo diferentes posibilidades de acceso u opciones. También hay que darle a los usuarios la posibilidad de subsanar los errores, ya que es normal equivocarse.

Reduce la memorización

Hay que hacer visibles las opciones y acciones para que los usuarios no tengan que recordar la información del sitio web. Es muy beneficioso para las personas con dificultades intelectuales, por lo que es importante mantener la consistencia.

Diseño estético y minimalista

Elimina toda la información innecesaria. No recargues el diseño de tu sitio web. Es importante no distraer al usuario con mucha información, y además porque puede cansarse. Es mejor mostrar sólo lo justo y necesario.

En este principio basta con recordar una frase: “Menos es más”.

Gestiona los errores

Hay que ofrecer mensajes de error claros para que los usuarios sepan qué es lo que ocurre, como por ejemplo, los errores 404. Pero puede ocurrir que haya gente que no conozca qué son los errores 404, y hay que sustituirlo por un mensaje más familiar como: “Página no encontrada” y proporcionar un enlace para volver atrás y no se vayan del sitio web.

Flexibilidad y eficiencia de uso

Hay que tener un sitio web adaptado para todo tipo de usuarios, desde los novatos hasta los más expertos. Si conseguimos que el sitio lo use el mayor número de usuarios, obtendremos flexibilidad.

La teoría está muy bien, pero para poder aplicarla tenemos que saber cómo y cuándo podemos encontrarnos problemas de usabilidad.

¿Cuándo tenemos un problema de usabilidad en la web?

Vamos a poner una serie de problemas que se pueden dar:

  • Cuando hay problemas para completar una tarea
  • Cuando se saca al usuario del camino
  • Cualquier cosa que genere confusión en los usuarios.
  • Cuando se producen errores.
  • Cuando los usuarios no ven algo que deberían haber visto.
  • Cuando los usuarios dan por hecho que algo es correcto cuando no lo es.
  • Cuando los usuarios piensan que han terminado una determinada tarea y no es así.
  • Cuando los usuarios realizan una acción equivocada.
  • Cuando se malinterpreta el contenido.
  • Cuando no se entiende la navegación en la web.
  • Cuando un usuario tiene que dar muchísimos clics para llegar al objetivo.
  • Cuando hay que esperar mucho tiempo a que la página cargue.
  • Cuando en la web nos encontramos cosas que no deseamos ver.

 

Si tenemos en cuenta estos consejos a la hora de tener en cuenta los problemas de usabilidad conseguiremos una serie de beneficios, que los vamos as enumerar a continuación:

Beneficios de la usabilidad

  • Se reduce el aprendizaje y el esfuerzo.  Es beneficioso para todas aquellas personas que tengan cualquier dificultad, cuanta más precisa la información y menos haya que hacer, mejor.
  • Disminuyen los costes de asistencia y ayuda al usuario, haciendo que los usuarios se sientan más seguros. Esto hace que disminuyan los errores cometidos por el usuario.
  • Se optimiza el coste de diseño y mantenimiento.
  • Aumenta la tasa de conversión de los visitantes al sitio web, es decir, saber cuántas personas completan el proceso de una tarea determinada.
  • Para los usuarios es más fácil navegar por la web, estableciendo bien los pasos a seguir. Si no ocurre esto, el usuario se puede sentir frustrado y se va.
  • Mejora el prestigio del sitio web y la imagen de la empresa.
  • Incrementa la productividad y reduce el estrés de los usuarios.
  • Aumenta la velocidad de carga de los sitios webs. Reduciendo el peso del sitio web hace que los usuarios visiten más páginas en menos tiempo. Intentar que la web cargue en menos de cinco segundos.
  • Poner un cuadro de búsqueda para que puedan encontar más rapidámente la información que están buscando en el sitio web.
  • Establecer formularios accesibles y usables, para que los usuarios puedan completar las tareas correctamente. De nada sirve tener un buen diseño de la web, si luego los usuarios no pueden contactar con nosotros, o no pueden realizar una venta o cualquier tarea.

 

Antes de acabar, me gustaría decir qué es lo que hay saber para tener en cuenta la usabilidad. Aquí va una serie de preguntas claves sobre cómo debe ser:

  • Útil: ¿Hace algo que la gente necesita hacer?
  • Comprensible: ¿Puede imaginarse la gente cómo usarlo?
  • Recordable: ¿Tiene la gente que reaprenderlo cada vez que lo usan?
  • Eficaz: ¿Realizan el trabajo?
  • Eficiente: ¿Hace esto en una razonable cantidad de tiempo y esfuerzo?
  • Deseable: ¿Lo quiere la gente?
  • Delicioso: ¿Usarlo es agradable y divertido?

 

Si quieres continuar aprendiendo, aquí te dejo una entrada sobre cómo hacer formularios usables, y cuáles son las diferencias entre accesibilidad y usabilidad web.

 

 

 

 

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