Accesibilidad web: Aprendiendo Braille

Introducción

Esta semana me ha picado un poco la curiosidad y he investigado sobre el Braille. Todo a raíz de ver y probar con el lector de pantalla. Cuando escribimos un número lo lee normal. Pero la duda me surgía cuando se trata de fórmulas. ¿Cómo las interpreta?

Es curioso cómo te hace ver un mundo diferente y te hace empatizar y ver todo lo que las personas invidentes luchan para estar en estar en igualdad de condiciones con los demás.

La verdad es que me ha impresionado y es bastante chulo. Es trabajar la memoria constantemente y tener una capacidad de memorización impresionante. Pero es como todo, al final es aprenderlo y acostumbrarse.

Historia y antecedentes del braille

Os voy a contar un poco la historia de cómo Louis Braille inventó el sistema de lectoescritura para personas ciegas que conocemos hoy en día.

Louis Braille nació en 1809 y a los tres años se clavó un punzón en el ojo en el taller de armaduras de su padre. La herida se le inflamó y le pasó también al ojo sano y a los cinco años se quedó ciego.

Louis aprendió el abecedario y las tablas de multiplicar pero tenía un problema: no sabía qué forma tenía todo lo que aprendía; ni letras ni números.

Pero en 1749, el escritor francés Denis Diderot ideó un plan para reducir la discriminación que había entre la comunidad ciega: escribió una carta en la que proclamaba mejores condiciones de vida para todas estas personas. Hasta ese momento, los ciegos se dedicaban a fabricar cepillos y cestas. Claro, este hecho movilizó a toda Francia.

Más adelante, en 1785, el pedagogo Valentín Haüy creó el primer sistema de escritura, que se basó en la escritura en relieve. Consistía en escribir las letras invertidas sobre papel grueso. Un sistema que podían leer personas videntes y no videntes.

Cuando Louis ingresó en el colegio en 1819 como interno en el Instituto Nacional para Jóvenes Ciegos de París y devoraba los pocos libros que existían con escritura en relieve.

Por otro lado, dos años más tarde, el capitán de artillería Charles Barbier le presentó al director un código de puntos que permitía a los soldados leer mensajes en la oscuridad.

La idea de Barbier consistía en un sistema de coordenadas de seis filas y dos columnas: 12 puntos, basándose en los 36 sonidos de la lengua francesa. Su invento lo llevó al colegio y lo probó con sus alumnos, pero a ellos se les hacía muy difícil hacerlo con los dedos. Quisieron modificar el sistema de Barbier y él se enfadó y se fue.

Entonces ante este panorama, Louis Braille recordó que tenía un dado que le fabricó su padre años antes. En cada cara del dado tenía un máximo de 6 puntos, que es la cantidad máxima que puede ser percibida por las yemas de los dedos. Con ese recuerdo de su padre se dedicó a reinventar el sistema Braille y en dos años lo terminó.

También era organista y aplicó su sistema a la notación musical.

El Braille

Louis Braille fue muy inteligente y creó un sistema muy fácil de memorizar.

Para las letras de la «a» a la «j», que son las 10 primeras del abecedario, se usan sólo los 4 puntos de arriba. Desde la «k» a la «t» se usan combinaciones con el punto de abajo a la izquierda, es decir, el correspondiente al número 3. Y para el resto de las letras, combinaciones que incluían el punto de abajo a la derecha, que corresponde al número 6.

Con los números representó cada uno de ellos, del 0 al 9 con una matriz previa, y las combinaciones de puntos correspondientes de la «a» a la «j».

En total, se generan 63 combinaciones diferentes. Son suficientes para el alfabeto y caracteres especiales franceses. Diversos países fueron agregando los caracteres que ellos utilizaban y que les faltaban. Y en 1878 en un congreso en París se convirtió en el sistema internacional de escritura para las personas invidentes.

En España son 64 caracteres porque se le añade la letra ñ.

¿Cómo es el Braille?

El cajetín o signo generador se compone de seis celdas numeradas del 1 al 6. Para la lectura se lee la primera fila y luego la segunda. Para la escritura es al revés. Eso es para situarnos.

El signo de número tiene su signografía específica y se representa con una almohadilla.

Breaille: cajetín o signo generador

Abecedario en braille

En el braille, para las diez primeras letras, se usan los 4 puntos de arriba y su signografía es la siguiente.

Para las siguientes diez letras, se le añade el punto 3, abajo a la izquierda.

Braille: signografía de la k a la t

Para las letras u, v, x i griega y z se le añade el punto 6, de las letras correspondientes de la k a la o.

La eñe, la uve doble y la u con diéresis se crearon después. Hay que recordar que el alfabeto es francés.

braille: de la u a la z

Vocales acentuadas y mayúsculas

Para las vocales acentuadas tienen su propia signografía. Y para las mayúsculas ta,mbién tiene su propio signo.

Braille: vocales acentuadas y mayúsculas

Los números en braille

En braille, para los números se representa con una almohadilla como signo de número, y los números 1 al 9 y el 0 se representan con la signografía de las 10 primeras letras del abecederio.

Es decir, el uno corresponde a la letra a, el 2 a la b, y así sucesivamente. El 0 corresponde con la letra j.

braille: números del 1 al 4

braille: números del 5 al 8

En la parte de abajo he puesto un ejemplo, el número 736, que se representa de esa forma: siempre se pondrá antes del número, el signo de número.

braille: signografía del 9 y el 0 y un ejemplo de un número

Operadores matemáticos básicos y signos de puntuación

Operadores: suma, resta, multiplicación, división e igual.
Signos de puntuación: punto, coma, punto y coma, dos puntos y guión.

braille: Operadores matemáticos y signos de puntuación

Editor matemático braille

En este editor matemático, creada por José María Fernández, se escribe la fórmula normal y te devuelve el resultado en braille.

Por ejemplo, si tenemos en cuenta la expresión x al cuadrado en matemáticas: a la hora de escribir el circunflejo hace referencia a un número «elevado a la potencia», o lo que es lo mismo, un exponente.

Como podéis observar, la lectura en braille es diferente, y el número lo transcribe como letra.

EXpresión matemática de ASCII a braille.

Editor científico EDICO

La ONCE junto con la Universidad Complutense de Madrid han creado el editor científico (EDICO) que permite a las personas ciegas trabajar las matemáticas, la física o la química y usar todo tipo de fórmulas. En versiones posteriores quieren incluir la estadística y las matemáticas financieras.

Es una herramienta  preparada para que el profesor le enseñe la materia al alumno sin necesidad de que conozca el sistema de lectoescritura. Es bidireccional, y de esta forma, el profesor también la puede visualizar en pantalla de forma estándar.

Apps para aprender braille

He encontrado una aplicación móvil para aprender braille, Brailliac: Braille Tutor, y está disponible para Android y para iOs.

App Brailliac: aplicación móvil para aprender braille

21 apps accesibles para invidentes o personas con baja visión: Xataka

Por aquí, dejo la noticia de una tablet para invidentes: Xataka.

Y por aquí dejo un traductor braille online